German Language Blog

The steroids for language learners

Google translate appears to be a handy tool when you learn German. A word or phrase entered in English often produces the desired result in a foreign target language. When teaching German, I find that students often assume that online translation softwares or online dictionaries are an acceptable instrument. An online dictionary is very practical […]

Die Zuhörer

Hallo, liebe Schülerinnen und Schüler, Herzlich Willkommen zu unserem Podcast, in dem es um euch, meine Zuhörer, gehen soll. Wieso um die Zuhörer werdet ihr euch fragen. Also, kürzlich habe ich mir mal die Statistiken meines Podcasts bei den verschiedenen Streaming-Diensten angeschaut. Dabei bemerkte ich, dass Spotify am beliebtesten ist. Diese Statistiken habe ich etwas […]

Warum Silvester?

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler, Willkommen zu unserem Podcast. Heute ist der 23. Dezember und das Jahr neigt sich dem Ende entgegen. Am 31. Dezember lassen wir das Jahr gebührlich ausklingen, in dem wir es krachen lassen und Silvester feiern. Oft werde ich von meinen Schülerinnen und Schülern gefragt, warum die Deutschen den letzten Tag […]

Der Weihnachtsbaum

Hallo, liebe Schülerinnen und Schüler!  Es ist mal wieder soweit: die Tage werden kürzer, es ist kalt in Nordeuropa, in den Bergen liegt schon Schnee. Weihnachten steht vor der Tür. Was wäre denn da nicht angebrachter, als über den Weihnachtsbaum zu sprechen, der ja angeblich ein deutscher Exportschlager ist. Aber ist er es wirklich? Wenn […]

Ein namenloser Bube

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler, Herzlich Willkommen zu unserem Podcast! Das heutige Thema: Ein namenloser Bube. Warum namenloser Bube und um welchen Buben geht es  hier überhaupt?  Na ist doch klar – es geht um das vor 2 Tagen geborene Kind von Harry und Meghan, Herzog und Herzogin von Sussex. Gala und Bunte-Abonnenten unter uns […]

In German: Is a Beemer he, she or it?

A Beemer, or BMW, made by the famous German car manufacturer Bayrische Motorenwerke in Munich is a popular accessory for many and certainly complements the German language learning experience. With the car’s satnav and onboard systems set to German it helps to pick up new vocabulary and and learn the German imperative when the friendly […]

der BMW oder die BMW?

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler, herzlich Willkommen zu unserem Podcast. Beim Deutschlernen befindet ihr euch sicherlich manchmal in der Zwickmühle, weil ihr entscheiden müsst, ob das Nomen, welches ihr gerade benutzen wollt, männlich, weiblich oder sächlich ist. Hier geht es um Genus, also um grammatikalisches Geschlecht, welches übrigens nicht nur in der deutschen Sprache existiert.  […]

Ist die britische Königin deutsch?

Hallo und herzlich willkommen! Heute ist der 6. Januar 2019. Das Jahr ist 6 Tage alt und es ist ja noch angebracht, euch ein Frohes Neues Jahr zu wünschen. Ich sage: Prosit! Das heutige Thema: Ist die Britische Königin nun wirklich deutsch? Die Boulevardpresse in aller Herren Länder unterstellt der Königin ja hin und wieder, […]

Grammar terminology (part 4)

Grammatical gender of nouns is indicated by the definite articles. Der – masculine noun, die – feminine noun, das – neutral noun. Grammatical and biological gender ought not to be mixed up. However, with people, grammatical gender coincides with biological gender. Tenses are forms of verbs indicating when something is taking place, has taken place […]

Grammar terminology (part 3)

Possessive articles indicate to whom or what something belongs. For example: Is this your pen? No, this is my pen. A conjunction joins words or groups of words. Some conjunctions in German are und (and), oder (or), aber (but), weil (because), and dass (that). An infinitive is the base form of a verb, which has […]

Grammar terminology (part 2)

A definite article (“the” in English) refers to a particular, specific noun. In German, these are die, der and das, and all their various case and gender forms (dem, den, des, das, der, die etc.).  An indefinite article (“a” or “an” in English) refers to a noun whose exact identity is not specified; not the […]

Grammar terminology (part 1)

Being able to understand grammar terminology is crucial. But many people learning German find it difficult to come to grips with it. In 4 weekly instalments we are explaining in simple terms the most important terminology that you may want know before attending German lessons or classes: A noun is a person, place, thing or […]

Perfect German

The perfect tense (das Perfekt) is the past that German speakers most often use when describing events that have been completed. Learners of the language sometimes get thrown by the use of two different auxiliary verbs, or helping verbs, when forming the perfect in German. The helping verb together with the past participle, in layman […]

Der Adventskranz

Hallo und willkommen zu unserem zwölften Podcast, in dem es um den Adventskranz geht. An den vier Wochenenden vor Weihnachen wird in vielen deutschen Haushalten ein Kranz mit 4 Kerzen aufgestellt – nämlich der Adventskranz. Was ist nun eigentlich ein Adventskranz? Also, ein Kranz ist ein aus Zweigen geformtes kreisförmiges Gebinde. Und der Advent? Advent ist abgeleitet aus […]

Do German nouns have gender identity issues?

Sometimes whilst teaching German, I am being asked why German nouns change genders. It is ‘die Tür’, a feminine noun, and suddenly somewhere mid sentence it is ‘der Tür’. ‘Der’ being the definite article for masculine nouns. Do German nouns have gender identity issues? A justifiable question from an unsuspecting student or a precocious question […]

Die Sommerzeit

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler. Willkommen zu unserem 11. Podcast. Das Thema ist: Sommerzeit Ihr werdet euch fragen, warum ich inmitten des Herbstes über die Sommerzeit spreche. Natürlich geht es nicht um den Sommer, sondern um die Zeitumstellung am Sonntag, den 28. Oktober 2018, wenn die Uhren um eine Stunde zurückgestellt werden. Dann haben wir […]

Brexit, Dexit, Grexit, Frexit, Itexit

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler! Willkommen zu unserem 10. Podcast. Heute geht es um ein Thema, das Europa seit fast 3 Jahren beschäftigt. Das Thema ist Brexit. Ist es nun der, die oder das Brexit? Wie ihr in unserem ersten Podcast schon erfahren habt, bestimmt das Geschlecht des dem Anglizismus zugrunde liegenden deutschen Wortes das Geschlecht […]

Versprochen ist versprochen

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler! Herzlich willkommen zu unserem neunten Podcast. Das Thema heute: Versprochen ist versprochen Ihr werdet euch sicherlich an unseren gestrigen Podcast vom 15. Oktober 2018 erinnern. Gar nicht so lange her, oder? Ich hatte ja nach der vierjährigen Pause versprochen, nun regelmäßig einen neuen Podcast zu veröffentlichen. Da versprochen nunmal versprochen ist […]

Faule Ausreden

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler! Herzlich willkommen zu unserem achten Podcast. Das Thema heute ist: Faule Ausreden Ihr werdet euch sicherlich an unseren letzten Podcast vom Sommer 2014 erinnern. Wie? Sommer 2014? Alles berechtigte Fragen, denn der letzte Podcast ist ja auch über vier Jahre alt: Aber gerade deshalb ist das Thema dieses Podcasts ‘Faule Ausreden’. […]

German words from Asian languages

Often during German lessons, I get ask if there are words in German that are of Indo-Aryan or Austronesian origin. Many words covering religion and philosophy originate in Hindi, Sanskrit, Malay and Tamil. They made their way into German via the English language. There is der Bambus, which originates in Malay. From Bangla we have der […]

What did Napoleon do for the German language?

Do you know what Gallicism means? Gallicisms are words from French that have found use in another language. When learning German you will come across a lot of Gallicisms. They found their way into German during the reign of Louis XIV who was revered across the German aristocracy. Amusement, fashion, cuisine, the military are all […]

German words of Russian origin

When taking German lessons or attending a German course you’ll come across many German words of foreign origin. German, like other languages, borrows words typically from Latin, Greek, English and French. Less well known are Russian words that have made their way into the German language, often through the linguistic development of the part of […]

Who learns German?

We often get asked, whether there is a market for learning German in the City of London and who learns German and why.   Yes, there is a large market for foreign language learning, especially German. Corporations approaching us are German companies operatingtheir staff to learn German or reacquaint themselves with the language at some stage. Then there are […]

German Words of Arabic Origin

Like many languages, German has evolved to include words, which originated from other languages; many of these are surprisingly derived from Arabic. Arabic words feature commonly in many Western languages and were most often introduced centuries ago. However you drink it, ‘Kaffee’ derives from the Arabic ‘qahwa’. Coffee drinking originated in 15th century Yemen and […]

Das Sommerloch

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler. Herzlich Willkommen zu unserem nunmehr siebten Podcast. In diesem Podcast geht es um das Sommerloch. Im Duden wird das Sommerloch als besonders an wichtigen politischen Nachrichten arme Zeit während der sommerlichen Ferienzeit definiert. Es geht bei diesen Ferien natürlich nicht um die Schulferien, sondern um die Parlamentsferien, wenn viele Politiker im Sommerurlaub sind. Das Nachrichtenvolumen der Presseagenturen geht daher natürlich spürbar zurück. […]

German Loan Words In English

With an increasingly interconnected world, where businesses are outsourced and partnerships are key to expanding businesses on a global scale, being fluent in English alone is not enough. Even if you are not running your own business, chances are that you work in a dynamic, multi-cultural environment and with that comes issues like bonding well […]

Muttivation

If you’re a World Cup fan, you’ll inevitably have seen, or at least heard of, Germany’s epic opening match where they walked away from Portugal with a 4-0 win. Hooray for Deutschland! To offer her congratulations in person, German Chancellor Angela Merkel travelled across the globe to Brazil to watch the match for herself and […]

Die Deutsche Bundeskanzlerin

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler. Herzlich Willkommen zu unserem sechsten Podcast.  Und diesem Podcast geht es um die Deutsche Bundeskanzlerin. Der Bundeskanzler oder die Bundeskanzlerin leitet die deutsche Regierung. Zur Zeit leitet Frau Dr. Angela Dorothea Merkel die Bundesregierung und somit die Deutsche Bundeskanzlerin. Aber warum ist es Frau Dr. Merkel? Ist sie vielleicht Ärztin? Nein, Frau Dr. Merkel hat im Fach […]

Die Lieblingsinsel der Deutschen

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler. Herzlich Willkommen zu unserem fünften Podcast! Ihr werdet euch sicherlich wundern, warum ich am Telefon bin. Der Grund ist ganz einfach: ich bin im Urlaub. Ich hatte die Nase vom Arbeiten gestrichen voll und dachte, ich mach mal eine Pause. Also habe ich eine Woche Mallorcaurlaub gebucht. Und das ist […]

Der Anglizismus des Jahres

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler! Herzlich Willkommen zu unserem 4. Podcast. Und in diesem Podcast geht es um den Anglizismus des Jahres. Was ist überhaupt ein Anglizismus? Ein Anglizismus ist ein Wort aus dem Englischen, das in die deutsche Sprache übernommen wurde. Und jedes Jahr wählt Deutschland den Anglizismus des Jahres. Der Anglizismus des Jahres muss ein englisches Wort sein und es muss weit verbreitet […]

Die Fußballweltmeisterschaft

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler. Herzlich Willkommen zu unserem 3. Podcast. Heute ist der 2. Juni 2014. Es sind noch knapp 2 Wochen bis zum Beginn der Fußballweltmeisterschaft in Brasilien. Da ist es doch mal an der Zeit, dass wir uns anschauen, wie Deutschland in der Geschichte so gespielt hat.  Die erste Fußballweltmeisterschaft fand 1930 […]

Wer spricht alles Deutsch?

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler. Herzlich Willkommen zu unserem zweiten Podcast! Ich habe kürzlich gelesen, dass nur 1,57% der Weltbevölkerung Deutsch spricht. Da muss man sich doch fragen, warum wir überhaupt Deutsch lernen. Eine berechtigte Frage, find ich. Und diese Frage möchte ich hier heute beantworten. Schauen wir uns mal einige Statistiken an: Weltweit gibt […]

Der, die oder das Podcast?

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler und herzlich Willkommen zu unserem ersten Podcast. Und in diesem ersten Podcast geht es auch gleich um das Wort Podcast. Wir wollen herausfinden, woher das Wort kommt, ob es der, die oder das Podcast ist, und warum. Ihr wisst natürlich alle, was ein Podcast ist, denn ansonsten würdet ihr heute diesen Podcast nicht hören können. Ich habe […]

German Expatriates in London

Almost 40,000 Germans are living in London. More than Winston Churchill would ever have envisaged… In contrast to other nationalities, Germans living in London keep a low profile; they do not dominate the high street with schnitzel restaurants or sausage shops. Instead, finances permitting, many of the young professionals opt to live in Wimbledon, Chelsea, […]

British Expats in Germany

Over the years, Germany has had a large British expatriate community, mainly through military personnel stationed there since 1945. Then, there was an influx of British builders & workers in the seventies and eighties who came to work in Germany – immortalised in the television series Auf Wiedersehen Pet! However, they did not settle permanently, but went […]

Plautdietsch – low German

What is Plautdietch (Plattdeutsch) and how comes that variants of the language are spoken the world over? Plautdietsch or Mennonite Low German is a Low Prussian dialect. ‘Low’ referring to the plains of northern Germany and Dietsch (Deutsch) meaning German. As mentioned in our previous article, Germans were invited by the Russian Empire to settle […]

Vocational training in Germany

One of the most effective ways of training for a trade in Germany is by completing a vocational training programme. Germany has developed a system which provides an excellent balance between theoretical and practical training and hands-on work experience. Known as dual vocational training, it is a course of study typically lasting between two and […]

Funding your studies in Germany

Last week we looked at some of the benefits and practicalities of studying in Germany, however one of the most important considerations for many people is how they will support themselves financially whilst they continue their education. Though most German universities do not charge tuition fees, there are still living costs to be planned for, […]

The Hairy Wife and Reflexive Verbs

Quite early on when learning German, you will have come across reflexive verbs. Reflexive verbs do also exist in English and can sometimes be translated by ‘myself’, ‘yourself’ etc. For example: He is pouring himself a cup of tea. – Er schenkt sich eine Tasse Tee ein. What does the term ‘reflexive verb’ actually mean? […]

German in a Globalised World

In an increasingly globalised world where English is more or less the undisputed international language of business, what place is there for multilingualism? Well, there are several global companies who believe that foreign languages, and specifically German, play an important role in helping employees integrate in today’s multi-cultural workplace. The software giant SAP, which has […]

Martin Luther and the German Language

Few people can be unfamiliar with the name Martin Luther, the German theologian and instigator of the Reformation. The story of Luther posting his disputations of some of the doctrines and practices of Roman Catholicism, his 95 Theses, on the door of his local church in Wittenberg is exceedingly well known, even though some scholars […]

The brothers Grimm and the German dictionary

The brothers Wilhelm and Jacob Grimm are, of course, famed for fairy tales like Hansel and Gretel, Rapunzel, Rumpelstiltskin and Cinderella, which are known and loved by children the world over some 200 years after the brothers published their first collection of folk tales. However, the brothers were not just storytellers. They were also trained […]

Konrad Duden & German Orthography

Since 1880 one name has been the authoritative source for the correct spelling, pronunciation and usage of German words: Duden. Duden is to German what the OED is to English. Konrad Alexander Friedrich Duden was born on 3 January 1829 in Wesel, Germany. After completing his secondary education, he studied history and philology at Bonn […]

Das Oktoberfest

One of the most famous gems of German culture known worldwide is the Oktoberfest, a 16-day festival celebrating beer which takes place annually in Munich, Bavaria. The name suggests that it takes place in October, although nowadays this is only partly true. It now begins in September, having been brought forward in order to benefit from better weather conditions. This year will see […]

Irregular German Verbs Present

Irregular verbs, sometimes called strong verbs, have irregularities in the present tense indicative or the simple past indicative and in the past participle.  In today’s blog we would like to have a closer look at irregular verbs in the present tense indicative. Indicative simply means that we are stating facts when using that verb. If […]

The prepositions ‘an’ and ‘auf’

During my lessons I see students struggle with the German prepositions ‘an’ and ‘auf’. Both are used to describe locations and require either the Accusative or the Dative case. If we can ask ‘wohin’ (where to), then the preposition requires the Accusative and if we ask ‘wo’ (where) then the Dative is required. This begs […]

Accusative and Dative in German

Whilst providing German tuition, students often ask me what the Accusative and the Dative is. Accusative and Dative are cases and they tell the function of nouns in a sentence. Many languages use cases, including English. In German, the direct object requires the Accusative case and the indirect object requires the Dative. Consider the following […]

German Adjective Declension

Declining adjectives is one of the most challenging parts of German. Most students taking up German courses or private lessons with us struggle with that aspect of the language, even intermediate and advance learners. How adjectives are being declined is depended on the article that precedes the adjective. There are three ways of declining adjectives: […]