German Modal verbs

Studying the German language, learners come across modal verbs which can express desire, ability, obligations or probability. In German, we conjugate the modal verb which then retains second position in a main clause. The main verb is added in its infinitive form to the end of the sentence. For example: Ich darf meine Hausaufgaben nicht […]

The steroids for language learners

Google translate appears to be a handy tool when you learn German. A word or phrase entered in English often produces the desired result in a foreign target language. When teaching German, I find that students often assume that online translation softwares or online dictionaries are an acceptable instrument. An online dictionary is very practical […]

Learning a second language

With the new decade just three weeks old, New Year’s resolutions are high on the agenda. Folks have all sorts of good intentions for 2020 and for some it is learning a new language. In the UK, only 34% of 15 – 30 year olds speak a second language. That’s very few compared with Denmark […]

Ein namenloser Bube

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler, Herzlich Willkommen zu unserem Podcast! Das heutige Thema: Ein namenloser Bube. Warum namenloser Bube und um welchen Buben geht es  hier überhaupt?  Na ist doch klar – es geht um das vor 2 Tagen geborene Kind von Harry und Meghan, Herzog und Herzogin von Sussex. Gala und Bunte-Abonnenten unter uns […]

In German: Is a Beemer he, she or it?

A Beemer, or BMW, made by the famous German car manufacturer Bayrische Motorenwerke in Munich is a popular accessory for many and certainly complements the German language learning experience. With the car’s satnav and onboard systems set to German it helps to pick up new vocabulary and and learn the German imperative when the friendly […]

Grammar terminology (part 4)

Grammatical gender of nouns is indicated by the definite articles. Der – masculine noun, die – feminine noun, das – neutral noun. Grammatical and biological gender ought not to be mixed up. However, with people, grammatical gender coincides with biological gender. Tenses are forms of verbs indicating when something is taking place, has taken place […]

Der Adventskranz

Hallo und willkommen zu unserem zwölften Podcast, in dem es um den Adventskranz geht. An den vier Wochenenden vor Weihnachen wird in vielen deutschen Haushalten ein Kranz mit 4 Kerzen aufgestellt – nämlich der Adventskranz. Was ist nun eigentlich ein Adventskranz? Also, ein Kranz ist ein aus Zweigen geformtes kreisförmiges Gebinde. Und der Advent? Advent ist abgeleitet aus […]

Die Sommerzeit

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler. Willkommen zu unserem 11. Podcast. Das Thema ist: Sommerzeit Ihr werdet euch fragen, warum ich inmitten des Herbstes über die Sommerzeit spreche. Natürlich geht es nicht um den Sommer, sondern um die Zeitumstellung am Sonntag, den 28. Oktober 2018, wenn die Uhren um eine Stunde zurückgestellt werden. Dann haben wir […]

Brexit, Dexit, Grexit, Frexit, Itexit

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler! Willkommen zu unserem 10. Podcast. Heute geht es um ein Thema, das Europa seit fast 3 Jahren beschäftigt. Das Thema ist Brexit. Ist es nun der, die oder das Brexit? Wie ihr in unserem ersten Podcast schon erfahren habt, bestimmt das Geschlecht des dem Anglizismus zugrunde liegenden deutschen Wortes das Geschlecht […]

Versprochen ist versprochen

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler! Herzlich willkommen zu unserem neunten Podcast. Das Thema heute: Versprochen ist versprochen Ihr werdet euch sicherlich an unseren gestrigen Podcast vom 15. Oktober 2018 erinnern. Gar nicht so lange her, oder? Ich hatte ja nach der vierjährigen Pause versprochen, nun regelmäßig einen neuen Podcast zu veröffentlichen. Da versprochen nunmal versprochen ist […]

Faule Ausreden

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler! Herzlich willkommen zu unserem achten Podcast. Das Thema heute ist: Faule Ausreden Ihr werdet euch sicherlich an unseren letzten Podcast vom Sommer 2014 erinnern. Wie? Sommer 2014? Alles berechtigte Fragen, denn der letzte Podcast ist ja auch über vier Jahre alt: Aber gerade deshalb ist das Thema dieses Podcasts ‘Faule Ausreden’. […]

Das Sommerloch

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler. Herzlich Willkommen zu unserem nunmehr siebten Podcast. In diesem Podcast geht es um das Sommerloch. Im Duden wird das Sommerloch als besonders an wichtigen politischen Nachrichten arme Zeit während der sommerlichen Ferienzeit definiert. Es geht bei diesen Ferien natürlich nicht um die Schulferien, sondern um die Parlamentsferien, wenn viele Politiker im Sommerurlaub sind. Das Nachrichtenvolumen der Presseagenturen geht daher natürlich spürbar zurück. […]

Die Deutsche Bundeskanzlerin

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler. Herzlich Willkommen zu unserem sechsten Podcast.  Und diesem Podcast geht es um die Deutsche Bundeskanzlerin. Der Bundeskanzler oder die Bundeskanzlerin leitet die deutsche Regierung. Zur Zeit leitet Frau Dr. Angela Dorothea Merkel die Bundesregierung und somit die Deutsche Bundeskanzlerin. Aber warum ist es Frau Dr. Merkel? Ist sie vielleicht Ärztin? Nein, Frau Dr. Merkel hat im Fach […]

Die Lieblingsinsel der Deutschen

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler. Herzlich Willkommen zu unserem fünften Podcast! Ihr werdet euch sicherlich wundern, warum ich am Telefon bin. Der Grund ist ganz einfach: ich bin im Urlaub. Ich hatte die Nase vom Arbeiten gestrichen voll und dachte, ich mach mal eine Pause. Also habe ich eine Woche Mallorcaurlaub gebucht. Und das ist […]

Der Anglizismus des Jahres

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler! Herzlich Willkommen zu unserem 4. Podcast. Und in diesem Podcast geht es um den Anglizismus des Jahres. Was ist überhaupt ein Anglizismus? Ein Anglizismus ist ein Wort aus dem Englischen, das in die deutsche Sprache übernommen wurde. Und jedes Jahr wählt Deutschland den Anglizismus des Jahres. Der Anglizismus des Jahres muss ein englisches Wort sein und es muss weit verbreitet […]

Die Fußballweltmeisterschaft

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler. Herzlich Willkommen zu unserem 3. Podcast. Heute ist der 2. Juni 2014. Es sind noch knapp 2 Wochen bis zum Beginn der Fußballweltmeisterschaft in Brasilien. Da ist es doch mal an der Zeit, dass wir uns anschauen, wie Deutschland in der Geschichte so gespielt hat.  Die erste Fußballweltmeisterschaft fand 1930 […]

Wer spricht alles Deutsch?

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler. Herzlich Willkommen zu unserem zweiten Podcast! Ich habe kürzlich gelesen, dass nur 1,57% der Weltbevölkerung Deutsch spricht. Da muss man sich doch fragen, warum wir überhaupt Deutsch lernen. Eine berechtigte Frage, find ich. Und diese Frage möchte ich hier heute beantworten. Schauen wir uns mal einige Statistiken an: Weltweit gibt […]

Der, die oder das Podcast?

Hallo liebe Schülerinnen und Schüler und herzlich Willkommen zu unserem ersten Podcast. Und in diesem ersten Podcast geht es auch gleich um das Wort Podcast. Wir wollen herausfinden, woher das Wort kommt, ob es der, die oder das Podcast ist, und warum. Ihr wisst natürlich alle, was ein Podcast ist, denn ansonsten würdet ihr heute diesen Podcast nicht hören können. Ich habe […]

Technology – Help or hindrance?

Technology has without doubt made language learning far more accessible and may have even been responsible for some people taking up a foreign language as it’s a great way to have a little taster before committing to a formal course. However, it can also be incredibly tempting to use the technology at our disposal as […]

Konrad Duden & German Orthography

Since 1880 one name has been the authoritative source for the correct spelling, pronunciation and usage of German words: Duden. Duden is to German what the OED is to English. Konrad Alexander Friedrich Duden was born on 3 January 1829 in Wesel, Germany. After completing his secondary education, he studied history and philology at Bonn […]

Council for German Orthography

There is an official body for regulation of the German language, just as there is for many other languages. These institutions are often called language academies. In the case of German, the role is fulfilled by the Council for German Orthography, shortened to RdR from its German name, der Rat für deutsche Rechtschreibung. Der Rat […]

Understanding word frequency

A frequency dictionary can be of great help when learning German. It does not, however, replace a good conventional bilingual or monolingual dictionary. Let’s have a look at a few German words and their frequency in the German language: the most frequent word being the definite articles der, die, das and their various forms. You […]

Practice makes perfect

One of the things learners of any language frequently bemoan is the lack of opportunities outside of their lessons to put into practice what they’ve learnt. Your German classes will help you develop your speaking and writing skills. However, you can help yourself to further develop your listening and reading skills by availing yourself of […]

Learning German on a business trip

If you’ve taken a German language course in order to improve your business German then a trip to the country to meet clients or colleagues is a great chance to improve your language skills. Learn vocabulary Once all the business is done for the day, there’s the temptation to stay in your hotel and relax. […]